Classics

Les Voleurs de Train : The Duke Rides Again

Par Christophe Dordain


Madame Lowe (une jeune veuve, portée sur l'alcool mais vertueuse) engage six hommes pour retrouver une caisse d'or. Cette dernière fut jadis dérobée par son mari à une compagnie de chemin de fer. Elle entend rendre ce trésor à ses propriétaires. Elle espère que cette pieuse restitution pourra réhabiliter la mémoire du défunt...

les-voleurs-de-train-film-3

Multi-rediffusé par TCM Cinéma, "Les Voleurs de Train" (sorti en Février 1973 en France) est un des ces derniers westerns tournés par The Duke au début des années 70.

Pour amener ce film sur de bons rails, la production aura fait appel à Burt Kennedy. Ce dernier, ancien scénariste de Bud Boetticher, avait déjà collaboré avec John Wayne pour "La Caravane de Feu", en 1967. John Wayne trouve une nouvelle fois, avec "Les Voleurs de Train", l'opportunité d'illustrer le genre dont il aura été le roi incontesté pendant un demi-siècle.

Ce bon western qu'est "Les Voleurs de Train" respecte au pied de la lettre tout ce que l'amateur du genre souhaite découvrir sur grand écran. Une veuve belle et mystérieuse. Un John Wayne solidement accompagné par une brochette d'aventuriers grandes gueules (Rod Taylor, Ben Johnson et Christopher George - tout droit sorti de la série "L'Immortel" - sont plus que convaincants).

Ajoutons à cela un groupe de bandits singulièrement menaçant. Un homme au comportement bien étrange (excellent Ricardo Montalban (qui venait d'en terminer avec la série de films "La Planète des Singes", et quelques années avant qu'il ne devienne Mr Roarke dans "L'Ile Fantastique"). Enfin, l'essentiel : un trésor caché.

Burt Kennedy fait parfois la preuve d'une certaine légèreté inattendue dans sa mise en scène (il n'a jamais été un grand cinéaste. Plus tard, il a même commis le crime de pervertir la série "Les Mystères de l'Ouest", interprétée par Robert Conrad, avec les deux télé-films qu'il aura dirigés). Cependant, le spectateur suit avec intérêt cette course-poursuite dans le désert. L'ensemble étant savamment mise en valeur par la partition musicale de Dominic Frontiere. Quant au final, il est plus que surprenant.

PROFITEZ DE CE PODCAST CONSACRE AU WESTERN :

Toutefois, on pourra regretter que le rôle d'Ann-Margret laisse l'impression d'avoir été délaissé. Pourtant, la comédienne avait les arguments nécessaires pour être l’atout charme du film. Sauf que son rôle manque d'une consistance qui aurait été bienvenue. Visiblement, cette Mme Lowe qu'elle incarne a une part d'ombre. Voilà un élément qui aurait pu et dû être creusé par Burt Kennedy. D'autant plus qu'il assume ici la double posture de réalisateur et de scénariste.

L'amateur de western retiendra par contre l'excellence des  séquences d'action. Leur coordination des cascades a été dévolue à Cliff Lyons. Des séquences qui mettent en valeur les qualités spectaculaires des cascadeurs sollicités pour "Les Voleurs de Train" (dont Terry Leonard, Chuck Hayward, Louie Elias, Jerry Gatlin et Dean Smith sont quelques uns des dignes représentants). L'assurance, avec ces solides gaillards, de beaux affrontements. D'un spectacle de première qualité. Le tout en format CinémaScope. Que demander de plus ?

ça peut vous interesser

Quinn Martin : Un géant du petit écran

Rédaction

Lee Majors : Son portrait

Rédaction

La Une est à Vous : L’émission-culte

Rédaction