12 décembre 2019
Classics

Test Blu-ray Le Baron Rouge (Von Richtofen and Brown) de Roger Corman

LE BARON ROUGE (Von Richthofen and Brown)
Réalisé par Roger Corman
Disponible en DVD et Blu-ray le 23 mai 2017
chez Movinside



Acteurs : John Phillip Law, Don Stroud, Barry Primus, Corin Redgrave, Karen Ericson, Hurd Hatfield, Stephen McHattie
Scénario : John William Corrington, Joyce Hooper Corrington
Photographie : Michael Reed
Musique : Hugo Friedhofer
Durée : 1h40
Date de sortie initiale : 1971



LE FILM


En 1916, dans la France occupée, une forte rivalité oppose d'un côté le baron von Richthofen, surnommé le "Baron Rouge", qui est à la tête de l'escadrille allemande, et de l'autre l'as canadien Roy Brown.

Découvreur de talents (Martin Scorsese, Francis Ford Coppola, Joe Dante, Ron Howard, Jonathan Demme, Jack Nicholson, Monte Hellman, Curtis Hanson), Pape de la série B, le prolifique Roger Corman (né en 1926), aujourd'hui producteur de plus de 400 films, a réalisé près d'une cinquantaine de longs métrages de 1955 à 1990. Mis en scène en 1971, "Le Baron Rouge" - "Von Richthofen & Brown" est rétrospectivement un de ses derniers films en tant que réalisateur.

Quand il entreprend ce drame de guerre, Roger Corman a déjà 45 films derrière-lui – tournés en 15 ans donc, un record - et se trouve dans un état de fatigue extrême. Le cinéaste avoue d'ailleurs avoir souffert pendant les prises de vues du "Baron Rouge", surtout en raison des pressions de la United Artists qui ne lui laisse pas entièrement carte blanche.

A l'issue du tournage, suite à cette expérience, Roger Corman crée sa propre société de production et de distribution, New World Pictures, décide d'arrêter la mise en scène et prend même une année sabbatique. Il y reviendra toutefois en 1978 avec "Les Gladiateurs de l'an 2000" puis en 1980 avec "Les Mercenaires de l'espace", bien qu'il ne soit pas crédité, avant un dernier baroud d'honneur à la caméra en 1990 avec "La Résurrection de Frankenstein". Le film qui nous intéresse, "Le Baron Rouge", est un formidable opus et typique de l'école Corman.

Le cinéaste fait fi d'un budget somme doute modeste (sa spécialité), moins d'un million de dollars, pour livrer un film de guerre généreux en scènes d'affrontements, qui sont restés célèbres pour ses très nombreuses séquences de combats aériens. En embarquant réellement ses comédiens (et ses caméras) dans les avions d'époque, sans utiliser de transparences qui auraient ruiné l'ensemble, Roger Corman obtient un réalisme inattendu. Une bonne moitié du film se déroule dans les airs où les prestations demeurent particulièrement bluffantes, authentiques et impressionnantes.

L'acteur américain John Phillip Law (Barbarella) campe un Baron Manfred von Richthofen froid voire glacial, mais parvient à rendre son personnage humain, sans pour autant le rendre attachant. Véritable machine de guerre, qui agit pour son pays et qui prend soin des hommes de son escadrille, il imprime la pellicule de ses traits figés et de son regard perçant. Son adversaire, le canadien Roy Brown est interprété par l'Hawaïen Don Stroud, grand habitué des séries B, vu dernièrement dans "Django Unchained" de Quentin Tarantino et le chef d'oeuvre de la saga James Bond, "Permis de tuer".

Evidemment plus « détendu » que son homologue allemand, Roy Brown n'en demeure pas moins aussi dangereux une fois installé aux commandes de son avion. Ce qui fait la particularité du "Baron Rouge", c'est que Roger Corman n'appuie pas le côté « méchant » des allemands ou au contraire le côté « héroïque » des Alliés, comme certains de ses confrères. Les deux camps sont montrés à égalité. Patriotes, engagés dans cette guerre qu'ils espèrent gagner, les allemands et les anglais subissent autant de pertes et prennent conscience que la mort peut frapper à n'importe quel moment.

Roger Corman soigne sa mise en scène, enchaîne les rebondissements, les scènes de fusillades et d'explosions avec une redoutable efficacité, sans aucun temps mort, même si le film prend beaucoup de libertés avec la véritable histoire, en privilégiant l'action. Alors embarquez sans hésiter dans ce duel sans merci entre deux pilotes légendaires, car "Le Baron Rouge" reste un formidable spectacle !



LE BLU-RAY

Le test du Blu-ray du "Baron Rouge", disponible chez Movinside, a été réalisé à partir d'un check-disc. Le menu principal est sobre, animé sur une séquence du film. L'éditeur inaugure ici une nouvelle collection consacrée aux films de guerre.

Aucun supplément sur cette édition. Néanmoins, signalons que "Le Baron Rouge" est le premier Blu-ray d'un film réalisé par Roger Corman édité en France !



L'image et le son

Movinside présente "Le Baron Rouge" en Blu-ray au format 1080p et dans son cadre respecté 1.85. Le générique aérien est marqué par un grain très prononcé, quelques instabilités et une colorimétrie terne. Dès la fin des crédits, la copie retrouve une nouvelle fraîcheur.

La propreté est de mise, toutes les poussières ont disparu, ainsi que les dépôts résiduels et autres scories. La stabilité est indéniable et les teintes s'avèrent plus naturelles du début à la fin.

Mention spéciale au ballet des avions fraîchement repeints, dont le zinc rouge du Baron, particulièrement éclatant. Les divers plans flous sont d'origine et la gestion des contrastes renforcée par la Haute-Définition.


Franck Brissard (Homepopcorn.fr)