19 septembre 2019

Forest Whitaker

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Nationalité : Américain

Métier : Acteur

Dernier film : Forgiven

Crédits photographiques : Saje Distribution



Forest Whitaker, à première vue, n'est pas le Texan typique. Pourtant, c'est bien à Longview, dans le Texas de l'Est, qu'il est né, le 15 juillet 1961. Mais, alors qu'il n'est qu'un bébé, son père, agent d'assurances, et sa mère, éducatrice spécialisée, déménagent pour Los Angeles, puis Carson, en Californie. Adolescent, il fait fureur sur les terrains de football américain, et ses talents de sportif lui valent une bourse d'études qui lui permet d'étudier au Pomona College.

C'est là, au cours de spectacles universitaires, qu'il se fait repérer par un agent hollywoodien. L'agent lui décroche immédiatement un petit rôle dans "Fast Times at Ridgemont High", en 1982. Un film dans lequel on découvre quatre autres nouveaux talents : Sean Penn,Eric Stoltz, Jennifer Jason Leigh et Nicolas Coppola, qui deviendra par la suite Nicolas Cage. Excusez du peu ! Mais Forest possède également des talents de chanteur, qui lui valent une autre bourse, pour étudier la musique classique à la University of South California. C'est la prestation de Robert De Niro dans Taxi driver qui le convainc de devenir acteur à part entière.

Très vite, aux côtés de comédiens de renom comme Tom Cruise, Paul Newman, ou Robin Williams, il s'impose comme l'une des valeurs montantes de la nouvelle génération. Son premier grand rôle, c'est Clint Eastwood qui le lui confie en 1988. Forest Whitaker est chargé d'interprété Charlie “Bird” Parker, le célèbre saxophoniste de jazz. Facile pour le comédien, qui pratiqua cet instrument dans sa jeunesse. La reconnaissance est immédiate, et le jury du Festival de Cannes lui décerne le Prix d'interprétation masculine en 1988.

En 1993, peut-être frustré de ne pas être au premier plan, l'acteur passe à la réalisation et met en scène un téléfilm intitulé "Strapped" pour HBO. Deux ans plus tard, il tourne son premier long métrage pour le cinéma, Où sont les hommes ? Whitney Houston, l'une des stars du film, dira de lui à la suite du tournage : “Forest était parfait. Il incarne tout ce que les hommes devraient être.”

Marié au top-model Keisha Nash en 1996 et père de deux petites filles, il met en scène son second film, "Ainsi va la vie en 1997". Nouvelle consécration avec le sublime "Ghost Dog", où il incarne un samouraï des temps modernes, tueur à gages pénétré d'une philosophie de vie et d'un amour immodéré pour ses pigeons. Le reste est plus anecdotique, d'autant que rien ne sort en France : ni "Light It U"p, un thriller sur fond de lycée où il joue le rôle d'un officier de police, ni "Four Dogs Playing Poker", un film noir avec entre autres Tim Curry et George Lazenby. Ah si ! En 2000, il s'égare dans le très “scientologique” "Battlefield Earth" aux côté de John Travolta. Il apparaît également dans le drame de Timothy Linh Bui, "Green Dragon", témoignage de réfugiés vietnamiens arrivant aux Etats-Unis à la fin de la guerre du Vietnam.

Forest Withaker a connu un retour en grâce via son rôle de cambrioleur pour David Fincher dans "Panic Room", à l'assaut d'une maison à New York où une mère (Jodie Foster) et sa fille se sont enfermées dans une pièce transformée en abri sécurisé... La télévision lui a donné également une formidable opportunité de démontrer toute l'étendue de son talent avec l'extraordinaire série "The Shield" à laquelle il a participée au cours des saisons V et VI.

Enfin, "Le Dernier Roi d'Ecosse" est le film qui lui a enfin permis de remporter un Oscar pour sa formidable prestation. En 2010, il était à l'affiche de "Repo Men" aux côtés de Jude Law. Ont suivi "La Guerre des Pères", "Le Dernier Rempart", "Le Majordome" et beaucoup d'autres dont notamment "Zulu", "Les Brasiers de la Colère" aux côtés de Christian Bale, "Taken 3", "La Rage au Ventre", "Premier Contact", "Rogue One" et "Black Panther"

Ce 09 janvier ce sera "Forgiven" sous la direction de Roland Joffé.




(Sources consultées : dossier de presse du film).


Filmographie :

1982 - Fast Times at Ridgemont High (Amy Heckerling)

1982 - Tag, le jeu de l'assassinat (Castle)

1985 - Vision Quest (Harold Becker)

1986 - Platoon (Oliver Stone)

1986 - La couleur de l'argent (Martin Scorsese)

1987 - Bloodsport (Arnold)

1987 - Étroite surveillance (John Badham)

1988 - Good Morning Vietnam (Barry Levinson)

1988 - Bird (Clint Eastwood)

1988 - Johnny belle gueule (Walter Hill)

1989 - Deux flics à Downtown (Richard Benjamin)

1990 - A Rage in Harlem (Harlem)

1991 - Hitman (London)

1992 - Jeux d'adultes (Alan J. Pakula)

1992 - The Crying Game (Neil Jordan)

1992 - Article 99 (Deutch)

1993 - Body Snatchers (Abel Ferrara)

1993 - Bad Billy (Mead)

1993 - Jason's Lyrics (McHenry)

1993 - Lush Life (Elias)

1994 - Blown Away (Stephen Hopkins)

1994 - Prêt-à-porter (Robert Altman)

1994 - Smoke (Wayne Wang)

1994 - La mutante (Roger Donaldson)

1996 - Phénomène (Jon Turteltaub)

1998 - The Split (Patton-Spruill)

1998 - Ghost Dog : La Voie du Samouraï (Jim Jarmusch)

1999 - Light It Up (Bolotin)

1999 - Four Dogs Playing Poker (Rachman)

2000 - Battlefield Earth (Christian)

2000 - Vengeance secrète (Irvin)

2001 - Green Dragon (Linh Bui)

2001 - Panic Room (David Fincher)

2002 - Phone Game (Joel Schumacher)

2007 - Le Dernier Roi d'Ecosse (McDonald)

2008 - Angles d'Attaque (Travis)

2010 - Repo Men (Sapochnik)

2011 - La Guerre des Pères (Famuyiwa)

2012 - Le Dernier Rempart (Woon)

2013 - A Dark Truth (Lee)

2013 - Le Majordome (Daniels)

2013 - Zulu (Salles)

2014 - Les Brasiers de la Colère (Cooper)

2014 - La Voie de l'ennemi (Bouchareb)

2014 - Black Nativity (Lemmons)

2015 - Taken 3 (Mégathon)

2015 - La Rage au Ventre (Fuqua)

2016 - Premier Contact (Villeneuve)

2016 - Rogue One : A Star Wars Story (Edwards)

2018 - Black Panther (Ryan Coogler)

2018 - How It Ends (David M. Rosenthal)

2018 - Forgiven (Roland Joffé)

2019 - City Of Lies (Brad Furman)


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