20 novembre 2019

James Gray

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Nationalité : Américain

Métier : Réalisateur

Dernier film : Ad Astra

Crédits photographiques : 20th Century Fox France



PORTRAIT

La vision des films de Francis Ford Coppola et notamment d'"Apocalypse Now", en 1979, alors qu'il n'a que dix ans, marquent profondément James Gray.

Lui qui se destinait à la peinture se tourne vers le cinéma, qu'il étudie à l'University of South California. Après un film de fin d'études remarqué, la reconnaissance ne se fait pas attendre.

En 1994, alors qu'il n'a que 25 ans, son premier long métrage "Little Odessa" reçoit le Lion d'argent à Venise (ex-aequo avec "Créatures célestes" de Peter Jackson). Cette oeuvre âpre et virtuose s'attache au conflit psychologique d'un tueur solitaire (Tim Roth), en rupture avec sa famille et la communauté russe de New York.

Refusant ensuite de mettre en scène plusieurs scripts (dont "Ennemis rapprochés"), il écrit une adaptation de "Paycheck" de Philip K. Dick, qu'aucun studio ne veut financer.

Son deuxième long métrage, "The Yards", écrit entre 1995 et 1997 et produit par Miramax, voit le jour en 2000.

Sélectionné à Cannes, ce film noir aux allures de tragédie antique réunit grands anciens (James Caan, Faye Dunaway) et jeunes pousses prometteuses (Mark Wahlberg, Joaquin Phoenix, Charlize Theron).

S'il compte de fervents admirateurs, Gray devra attendre sept ans pour signer son troisième opus, "La Nuit nous appartient", présenté sur la Croisette en 2007.

Le New-yorkais creuse son sillon avec cette oeuvre sombre qui reprend ses thèmes fétiches (la famille, la Mafia) et les acteurs du film précédent (Wahlberg, Phoenix).

James Gray surprend son monde en réalisant un nouveau film quelques mois plus tard seulement, "Two Lovers", dans lequel -autre nouveauté- il n'est pas question de la pègre.

Mais on y reconnait sans peine la patte de son auteur, à travers la noirceur du propos, la beauté de la photo ou encore la présence au casting de Joaquin Phoenix (dans le rôle d'un homme tourmenté partagé entre deux femmes, Gwyneth Paltrow et Vanessa Shaw).

Après avoir enchaîné deux films en deux ans, le réalisateur prend une nouvelle fois son temps avant de revenir dans les salles avec "The Immigrant" en 2013, son quatrième film consécutif à être présenté en compétition à Cannes ne remportant aucune distinction.

Avec ce film, il revient de manière plus historique sur le sujet des immigrants d'Ellis Island après les avoir mis en scène de façon contemporaine dans ses films précédents.

Marion Cotillard y tient le rôle principal aux côtés de Jeremy Renner et (pour la quatrième fois dans un film de Gray) Joaquin Phoenix.

Le réalisateur avait rencontré l'actrice lors d'un dîner avec le couple Cotillard-Canet après avoir signé le script de "Blood Ties" (qui était sorti la même année) réalisé par Guillaume Canet.

Après avoir réalisé "La Cité Perdue de Z", avec notamment Robert Pattinson et Charlie Hunnam en vedette, James Gray est de retour, mais dans l'espace cette-fois, avec "Ad Astra" qui sortira le 02 octobre prochain.


(Sources consultées : dossier de presse du film).

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Ad Astra de James Gray
FILMOGRAPHIE
1994 - Little Odessa

2000 - The Yards

2007 - La Nuit nous appartient

2008 - Two Lovers

2013 - The Immigrant

2016 - La Cité Perdue de Z

2019 - Ad Astra

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