19 octobre 2019
Séries

Banacek avec George Peppard

BANACEK

(1972/1974)

Présentation de la série Banacek par Christophe Dordain




Banacek est un enquêteur américain, d'origine polonaise, qui travaille à son compte, en prélevant au passage 10 % de la prime d'assurance associée aux objets rares et précieux qu'il se charge de retrouver, souvent dans des conditions difficiles, et parfois au péril de sa vie...

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Photo promotionnelle datant de 1972


LE CONCEPT

Thomas Banacek est une sorte de détective, ou plutôt un agent indépendant de grande classe, moitié américain, moitié polonais.

Spécialiste des crimes impossibles qui défient l'imagination, Il travaille en freelance pour une compagnie d'assurances, la "Boston Insurance Company". Cette dernière le rémunère à hauteur de 10 % de la valeur des objets volés ou disparus. Cependant, cette société met régulièrement Banacek en concurrence avec ses propres enquêteurs.

Deux de ces derniers reviennent d'ailleurs régulièrement dans cette série qui fait partie du large catalogue du "NBC Mystery Movie" : Carlie Kirkland (Christine Belford) et Penniman (Linden Chiles) qui jalousent quelque peu Banacek.

En effet, ce dernier habite le quartier chic de Boston, roule en limousine avec chauffeur, et manifeste un goût très sûr en matière de vêtements, d'art, de cuisine et de jolies femmes bien évidemment...

Qui plus est Thomas Banacek est aidé dans ses investigations par un libraire appelé Felix Mulholland (joué par Murray Matheson). Il est de même régulièrement conduit par son chauffeur personnel, Jay Drury (interprété par Ralph Manza). Bref, Banacek, c'est la grande classe incarnée !

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Ralph Manza et George Peppard


THE NBC MYSTERY MOVIE

"Banacek" fait donc partie du catalogue des séries qui ont été intégrées dans ce programme si particulier et populaire dans les années 70 qu'est "The NBC Mystery Movie". Pour l'anecdote, ceci explique que les épisodes de "Banacek" durent en moyenne 75 minutes.

Qu'est-ce le "The NBC Mystery Movie" ? Au début des années 70, l'ambition du network NBC est de commander (et de faire produire par la firme Universal Television) différentes séries, comptant en moyenne cinq à sept épisodes, prêtes à être diffusées dès la saison 71/72.

Le but ultime est d'intégrer ces séries en respectant un principe de rotation semaine après semaine. Le tout afin de former un ensemble cohérent dans un nouveau concept d'anthologie intitulée : "The NBC Mystery Movie".

La cohérence souhaitée s'appuyant sur un critère crucial : tous ces nouveaux programmes devaient avoir une consonance policière. De fait, entre 1971 et 1978, NBC aura diffusé près de 150 épisodes de cet acabit.

Nombreuses sont ces séries qui favoriseront la naissance de nouveaux héros. On peut citer notamment "Madigan" avec Richard Widmark, "Columbo" avec Peter Falk, "McCoy" avec Tony Curtis, "McMillan" avec Rock Hudson, "Un Shérif à New York" avec Dennis Weaver ou encore "Hec Ramsey" avec Richard Boone.

Autant de programmes qui auront connu la faveur d'une programmation sur les chaînes françaises dans les années 70 et 80.

Autre précision d'importance, ces programmes autorisaient les studios Universal à tester de jeunes cinéastes. Parmi eux, un certain Steven Spielberg qui aura notamment oeuvré sur la première saison de "Columbo", dès 1971 (épisode "Le Livre Témoin").

Dans le cas particulier de "Banacek", la production sollicitera les solides compétences de Jack Smight, Richard Heffron, Lou Antonio, Bernard L. Kowalski, George McCowan et d'Andrew V. McLaglen. Et encore, cette liste de téléastes ne se veut pas exhaustive.

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Thomas Banacek : classe et assurance


LA PRODUCTION ET LA DIFFUSION DE LA SERIE

En 1972, pour le lancement de "Banacek", une équipe de professionnels chevronnée est donc constituée dès le tournage du pilote (diffusé le 20 mars 1972 lors des screenings.

Ce sont des cases horaires printanières dévolues aux différents réseaux afin de tester l'audience potentielle des futures séries qui arriveront à la rentrée suivante dès le mois de septembre, et dont le tournage débute au cours de l'été).

Dans ce but, on a fait appel aux compétences de Steven Bochco, qui est crédité en tant que producteur associé (par la suite Bochco tentera à deux reprises d'adapter le principe de l'invisibilité au petit écran, en 1975 et en 1976, avec "L'Homme Invisible", interprétée par David McCallum, puis "Le Nouvel Homme Invisible", avec Ben Murphy).

Toutefois, il apparaît également nécessaire d'insister sur le rôle prépondérant joué par Anthony Wilson. Ce dernier, très actif depuis les années 60 en tant que consultant aux scénarios de la série "Perdus dans l'Espace" (produite par Irwin Allen, et interprétée par Guy Williams entre 1965 et 1968) est également connu comme le producteur exécutif de "L'Immortel", en 1970, avec Christopher George.

Peu après l'arrêt de "Banacek", en 1974, c'est lui qui lancera l'ultime adaptation du roman de Pierre Boule, "La Planète des Singes", avec Roddy McDowall, Ron Harper et James Naughton. Bref, vous l'aurez compris, Anthony Wilson était à l'époque une sacrée pointure dans le monde des scénaristes et des producteurs.

Dans l'équipe de production, il faut également insister sur la présence de Paul Playdon en tant que producteur associé pour la série en lieu et place de Steven Bochco.

A l'époque, Paul Playdon venait d'achever sa collaboration avec Quinn Martin sur 24 épisodes de la série "Cannon". Il participera ensuite à la mise en chantier de la série "Le Magicien", avec Bill Bixby, activité qu'il mènera en parallèle avec son travail sur "Banacek".

Peu après la suppression de cette dernière, Paul Playdon collaborera avec Glen A. Larson sur 16 épisodes de "Switch", avec Robert Wagner et Eddie Albert, en tant que producteur à part entière cette fois.

Quant à la qualité de son travail de scénariste, il vous suffit de revoir les 14 épisodes de "Mission : Impossible" auxquels il a collaborés entre 1968 et 1971. Ou bien les trois très bons épisodes de la série "Les Mystères de l'Ouest" qu'il a écrits au cours de la 4ème saison, pour en être définitivement convaincu.

Enfin, parmi les géniteurs de "Banacek", ne laissons pas sur le côté le rôle prépondérant joué par Howie Horwitz, un des très grands producteurs américains des années 60 et 70.

Parmi les séries qu'il a supervisées, citons les 93 épisodes de "Batman" diffusés entre 1966 et 1968, les 17 épisodes de "L'Immortel" déjà citée précédemment. Mentionnons aussi pour mémoire "77 Sunset Strip", "The Hawaiien Eye" avec Robert Conrad et "Baretta", avec Robert Blake, pour la saison 2.

Cette équipe de choc va ainsi s'appuyer sur des scénaristes talentueux : Del Reisman, David Moessinger, Stanley Ralph Moss (futur créateur de la série "Wonder Woman"), Stephen Kandel, Theodore Flicker, Robert Van Scoyk, Morton S. Fine, etc.

Et que dire des téléastes appelés pour la mise en images des épisodes : Jack Smight, Richard T. Heffron, Bernard McEveety, Andrew V. McLaglen, etc. Avec une mention particulière pour Bernard L. Kowalski, responsable de 4 des 17 épisodes de la série "Banacek".

Ce qui impressionne également le téléspectateur est la prestigieuse quantité de vedettes-invitées sollicitées par la production de "Banacek" pour accompagner George Peppard.

Un épisode est, à ce titre, parmi les plus éloquents. : "Max Le Magnifique" ("If Max Is So Smart, Why Doesn't He Tell Us Where He Is ?", diffusé le 07 novembre 1973 d'après un scénario de Robert Van Scoyk et mis en images par Bernard L. Kowalski) dont la distribution artistique est la suivante : Anne Baxter, Richard Jordan, Jim Davis (futur patriarche dans "Dallas"), William Sylvester (futur patron de Ben Murphy dans "Le Nouvel Homme Invisible") et John Zaremba (un des principaux protagonistes de la série "Au Coeur du Temps").

Pour ce qui est de la programmation, le réseau NBC avait dissocié son principe de rotation sur deux journées distinctes : le mercredi et le dimanche. Ce dernier était réservé à "Columbo", "McMillan" et "Un Shérif à New York" citées précédemment.

Tandis que le second jour du milieu de la semaine accueillait "Banacek", "Cool Million" avec James Farentino et "Madigan" avec Richard Widmark pour la saison 1972/1973.

Au cours de la seconde saison, "Cool Million" sera remplacée par "Tenafly" avec James McEachin. Toutefois, le seul succès de "Banacek" va s'avérer insuffisant pour empêcher à la fois l'annulation de la série, mais aussi celle de cette déclinaison du "NBC Mystery Movie", programmée le mercredi.

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Un enquêteur qui parfois prend des risques...


L'INFLUENCE DE THOMAS CROWN

C'est en 1968 que sortait sur les écrans, "L'Affaire Thomas Crown", mis en scène par Norman Jewison, avec Steve McQueen et Faye Dunaway dans les rôles principaux.

Steve McQueen y incarnait un millionnaire dont le passe-temps favori consistait en l'élaboration de braquages de haut vol. Faye Dunaway, elle, jouant le rôle d'un agent d'assurances, nommée Vicky Anderson, et qui est chargée de coincer Thomas Crown.

Se lançant à la poursuite de l'homme d'affaire braqueur à ses heures perdues, un duel s'engage entre eux avec, en arrière-plan, une tentative de séduction qui débouche sur l'un des baisers parmi les plus longs de toute l'histoire du cinéma.

Quatre ans plus tard, la série "Banacek" débute sa diffusion sur NBC et il est indéniable que l'on puisse observer de nombreuses similarités entre le film et son ersatz télévisuel.

Banacek a des goûts plus que communs avec Thomas Crown : les cheveux poivre et sel plutôt courts typiques de l'époque pour un quadragénaire, le choix de porter des costumes de bonne coupe, le fait de vivre dans une vaste demeure située dans la riche banlieue de Boston, etc.

Ajoutons une prédilection pour les oeuvres d'art, la nourriture haute gamme, et la consommation immodérée de cigares, vous conviendrez que le créateur de Banacek, Anthony Wilson, et son trio de producteurs, Howie Horwitz, Paul Playdon et Steven Bochco, se sont très largement inspirés du film de Jewison.

La véritable originalité de la série réside donc dans le fait que les créateurs de "Banacek" ont reporté sur lui la fonction initialement dévolue à Vicky Anderson dans le film.

Ainsi, Banacek met-il ses dons particuliers au service de la police et des compagnies d'assurances pour résoudre les disparitions d'objets de valeurs, et parfois d'êtres humains.

Un exemple ? L'épisode "Escamotage" ("Let's Hear It For The Living Legend" programmé au cours de la saison 1, le 13 septembre 1972) qui voyait la disparition d'un joueur de football en plein match !

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Un rôle qui tenait à coeur au comédien


GEORGE PEPPARD EST THOMAS BANACEK

George Peppard est né en 1928 à Détroit. Après un service militaire dans les Marines, il entre à l'université pour devenir ingénieur, mais il ne tarde pas à se tourner vers une carrière artistique : il suit alors les cours de l'Institut Carnegie, en Pennsylvanie, puis du célèbre Actors Studio de New-York.

Sa carrière à l'écran commence en 1957 avec le film "Demain, ce seront des hommes", réalisé par Jack Garfein. Il commence ensuite à attirer l'attention en jouant le fils illégitime de Robert Mitchum dans le mélodrame "La Maison de la Colline", en 1960.

Il se forge dès lors une solide réputation en interprétant son rôle le plus mémorable dans "Le Petit Déjeuner chez Tiffany", en 1961, un film de Blake Edwards avec Audrey Hepburn.

Repéré par les studios comme la jeune étoile montante, Peppard est enrôlé dans les films à succès de l'époque tels que : "La Conquête de l'Ouest" (1962) et "Opération Crossbow" (1965).

Il atteint le summum de sa popularité dans une autre production somptueuse : "Le Crépuscule des Aigles" (1966), dans lequel il jouait un pilote d'avion allemand durant la Première Guerre mondiale.

Au début des années 70, sa popularité, quelque peu en baisse, est temporairement amplifiée grâce à la série de TV "Banacek" qu'il interprète entre 1972 et 1974.

A propos de la série, d'après un article publié par Pamela Burke dans Télé 7 Jours (numéro 716 en date du 12 janvier 1974), on apprend que "grâce à "Banacek", George Peppard gagne environ 100 000 dollars par année. Mais ce ne sont là que ses appointements d'acteur. Car il touche en plus, une part des bénéfices que rapporte la vente de la série dans le monde, étant, évidemment, devenu actionnaire de la firme qui produit la série.

"Banacek" a fait de lui un homme riche. Pourtant, ce sont des motivations exclusivement psychologiques qui l'avaient incité à accepter ce rôle en or, Banacek est un homme intelligent, fin et cultivé; Peppard était heureux de jouer un personnage plus proche de lui que les cow-boys que le cinéma lui imposait. Il avoue même aujourd'hui : En prenant ce rôle, je pensais que la série n'aurait pas un succès considérable, parce que son héros était trop nuancé et trop fin... Ce qui prouve que, parfois, on peut avoir la chance de se tromper..
."

Ses rôles au cinéma devenant de plus en plus inintéressants par la suite, Peppard produit, dirige et interprète le drame "Five Days From Home" (1978), mais le résultat est plutôt décevant. Au milieu des années 80, il connaît un regain de popularité grâce au succès de la série TV "L'Agence Tous Risques", à partir de 1983, une création de Stephen J. Cannell qui comptera 5 saisons.

En guise de conclusion, il est utile de préciser que, contrairement aux nombreux rôles de militaires qu'il a interprétés, George Peppard aura été toute sa vie un militant fervent du Parti Démocrate, et s'est beaucoup battu pour les droits civiques, l'abolition des armes à feu et pour toutes les causes anti-guerre.

Il était malheureusement aussi un alcoolique invétéré et aura passé ses dernières années à aider d'autres se trouvant dans la même situation.

Diagnostiqué d'un cancer du poumon en 1992, George Peppard en subit l'ablation. Toutefois, des complications lors de son traitement post-opératoire entrainèrent une pneumonie dont il est mort le 08 mai 1994, à Los Angeles, à l'âge de 65 ans.

Ses plus grands rôles au cinéma auront été :
- "La Gloire et la Peur" avec Gregory Peck.
- "Celui par qui le Scandale Arrive" avec Robert Mitchum, Eleanor Parker et George Hamilton.
- "Diamants sur Canapé" de Blake Edwards avec Audrey Hepburn.
- "Opération Crossbow" avec Trevor Howard et Sophia Loren.
- "Le Crépuscule des Aigles" de John Guillermin avec James Mason et Ursula Andress.
- "Violence à Jéricho" avec Dean Martin.
- "Tobrouk" de Arthur Hiller avec Rock Hudson.
- "Syndicat pour Meurtre" avec Raymond Burr.
- "Un Cri dans l'Ombre" de John Guillermin avec Orson Welles.
- "Le Dernier Train pour Frisco" avec John Vernon.
- "Les Survivants de la Fin du Monde" de Jack Smight avec Jan Michael Vincent.

Mentionnons également quelques téléfilms de prestige dont dont "Los Angeles Détective" réalisé par Michael Pressman (diffusion le 10 décembre 1989 sur NBC / Diffusion France le 13 avril 1989 sur TF1) et "Le Complot du Renard", réalisé par Charles Jarrott, en 1990.

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Une première saison éditée en DVD par Elephant Films


FICHE TECHNIQUE

Créée par : Anthony Wilson
Producteur : Howie Horwitz
Producteur exécutif : George Eckstein
Producteurs associés : Steven Bochco (pilote), Paul Playdon (série)
Responsable de la production : Henry Kline
Consultant aux scénarios : Paul Playdon
Supervision des scripts : Robert Van Scoyck
Thème du NBC Mystery Movie : Quincy Jones
Musique : Billy Goldenberg, Jack Elliott, Ally Ferguson, Elliott Kaplan, David Rose, Richard DeBenedictis
Directeur de la photographie : Sam Leavitt
Directeurs artistiques : George C. Webb, Sydney Z. Litwack
Supervision du montage : Richard Bielding
Montage : Bill Brame, Albert J.J. Zuniga, Robert Watts
Décors : Jerry Adams, James M. Walters, John Austin, Frank Rafferty
Costumes : Grady Hunt
Assistants-réalisateurs : Foster H. Phinney, Jack Barry, Brad Aronson, Reuben Watt
Régisseurs : Ben Bishop, Jim Hogan
Cascadeurs : Denny Arnold, Bob Herron, Jesse Wayne
Supervision de la musique : Hal Mooney
Son : John Carter, Earl Schwarz, Don Sharpless
Titres et effets optiques : Universal Title
Générique conçu par : Wayne Fitzgerald
Production : Universal Television (1972/1974)

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Une seconde saison éditée en DVD par Elephant Films en mai 2015



LE GUIDE DES EPISODES

Saison 1

1.01 - Les Traces Fantômes (Pilot Episode) / Detour To Nowhere (Episode-Pilote)
Diffusion : le 20 mars 1972 sur NBC / Diffusion France le : 04 janvier 1974 sur la 1ère chaîne de l'ORTF
Scénario : Anthony Wilson / Réalisation : Jack Smight
Avec : Don Dubbins (Le sheriff Jesup), Ed Nelson, Bill Vint (Mackey), Lou Frizzell (Denny), Vic Mohica (Joe) Christine Belford (Carlie Kirkland), Leo Grillo (Mat), Murray Matheson (Felix Mulholland), J. Pat O'Malley (Hank), Ed Nelson (Geoff Holden), Gene Dynarski (Griffin)
Banacek est amené à enquêter au Texas afin de comprendre comment un fourgon contenant un important chargement d'une valeur d'un million et demi de dollars, et escorté par deux voitures de police, a pu disparaître en plein milieu d'une route désertique en laissant deux gardes morts sur le bas côté de la route...
Commentaire :
- Une première enquête de Banacek qui permet immédiatement de situer le personnage : détective de grande classe, amateur de jolies filles, de belles voitures et d'excellents cigares, ses facultés intellectuelles au-dessus de la moyenne vont lui permettre de réussir là où d'autres enquêteurs échouent.

1.02 - Escamotage / Let's Hear It For The Living Legend
Diffusion : le 13 septembre 1972 sur NBC
Scénario : Del Reisman / Réalisation : Jack Smight
Avec : Stefanie Powers (Angie Ives), Robert Webber (Jerry Brinkman), John Brodie (Ritchie Mulligan), Madlyn Rhue (Holly Allencamp), Ben Davidson (Mangine), Deacon Jones (Fabian), Tom Mack (Ed Wolinski), Gene Washington (Clay Mills), Clancy Williams (Walt Hicks), Jock Mahoney (Albert Gates)
Alors qu'il est en train de visionner, en charmante compagnie, un match de football à la télévision, Banacek a la surprise, comme plusieurs millions de téléspectateurs, de voir l'un des joueur disparaitre comme par magie, alors qu'il était au beau milieu d'une mêlée...
Commentaires :
- Stefanie Powers a connu une belle carrière à la télévision. Tout d'abord avec la série "Annie, Agent Très Spécial" au cours de la saison 1966/1997. Puis, aux côtés de Robert Wagner, grâce à la série "Pour l'Amour du Risque" (1979/1984).
- On apprend au cours de cet épisode que le père de Banacek travaillait lui aussi pour une compagnie d'assurances et qu'il a été mis à la retraite pour le remplacer par un ordinateur. A titre de remerciements pour services rendus, on lui a remis une montre que son fils garde précieusement.

1.03 - Projet Phoenix / Project Phoenix
Diffusion : le 27 septembre 1972 sur NBC / Diffusion France le : 11 janvier 1974 sur la 1ère chaîne de l'ORTF / Rediffusion France le : 11 août 1979 sur RTL
Scénario : David Moessinger / Réalisation : Richard T. Heffron
Avec : Joanna Pettet (Christine Verdon), William Windom (Harry Wexler), Bert Convy (Douglas Rudderman), Percy Rodrigues (George Faldor), Peter Mark Richman (Andy Cole), John Fiedler (Paddle), Bruce Kirby (Collier), Warren Finnerty (Whitey), Herb Edelman (Joe Taddenhusrt)
Le prototype d'une voiture de course expérimentale vient de disparaître au cours de son transport entre Los Angeles et Boston. Banacek est chargé de l'enquête et ses premières investigations le laissent perplexe. Il est notamment déconcerté par l'attitude très réticente du directeur de la compagnie d'assurances, George Falvo...
Commentaire :
- David Moessinger a participé à de nombreux shows en tant que réalisateur : "Sergent Anderson", "Quincy", etc. Il fut également scénariste pour "La Grande Vallée", "Combat", "Cannon" ou "Banacek". Plus récemment, il est devenu producteur exécutif des séries "Dans La Chaleur De La Nuit" et "Walker, Texas Ranger". Il fut également producteur à part entière de "Quincy", une série créée par Glen A. Larson, mettant en vedette Jack Klugman dans le rôle d'un médecin légiste, et qui fut diffusée du 03 octobre 1976 au 05 septembre 1983 sur NBC.

1.04 - La Croix de Madère / No Sign Of The Cross
Diffusion : le 11 octobre 1972 sur NBC / Diffusion France le : 15 février 1974 sur la 1ère chaîne de l'ORTF
Scénario : Robert Presnell / Réalisation : Darryl Duke
Avec : Broderick Crawford (Gilbert De Retzo), Louise Sorel (Alicia Danato), Jack MacGowran (Michele Lanier), Peter Donat (Robert Morgan), Gordon Pinsent (John Weymouth), Ahna Capri (Mme Pompadour), Peter Brocco (Le Cardinal), Kermit Murdock (L'archevêque), Annette Charles (Cecelia Gomez)
Une croix de grande valeur est escamotée lors de son trajet entre Mexico et Los Angeles. Pourtant, un garde était présent ainsi qu'un prêtre qui la portait dans une mallette attachée à son poignet. L'objet, d'une valeur estimée à un million de dollars, devait être offert à l'archevêché de Los Angeles par Gilbert De Retzo.

1.05 - Souffler n'est pas Jouer / A Million The Hard Way
Diffusion : le 01 novembre 1972 sur NBC / Diffusion France le : 25 janvier 1974 sur la 1ère chaîne de l'ORTF
Scénario : Stanley Ralph Ross / Réalisation : Bernard L. Kowalski
Avec : Margot Kidder (Linda Carsini), Don Porter (Arnold Leeland), Don Keefer (Loomis), William Bryant (Frank Burns), Angela Greene (Marcia Leeland), Barry Russo (Lester Sawyer), Angela Greene (Marcia Leeland), Dolores Quinton (Edna Beach), Harvey Fisher (Andrews), Russ Marin (Marvin Flanders)
Banacek enquête cette fois sur le vol d'un million de dollars qui a disparu des caisses d'un casino de Las Vegas. Après un examen minutieux des faits et gestes du personnel, Banacek s'appuie sur le concours de Linda Carsini, la jeune et jolie photographe de l'établissement.

1.06 - Pièces Uniques et en Double / To Steal A King
Diffusion : le 15 novembre 1972 sur NBC
Scénario : Stephen Kandel / Réalisation : Lou Antonio
Avec : Kevin McCarthy (Allen Markham), Janis Paige (Lydia Markham), Brenda Vaccaro (Sharon Clark), Pernell Roberts (Matthew Donniger), Roger C. Carmel (Oliver Garson), Logan Ramsey (Roland Garson), Janis Paige (Lydia Markham), Murray Matheson (Felix Mulholland), David Spielberg (Wendell Church)
Banacek est engagé par une compagnie d'assurances afin de retrouver une collection de pièces anciennes appartenant à une riche famille dynastique. La collection a été facilement volée dans un coffret d'un hôtel alors que le propriétaire dormait juste à côté...
Commentaire :
- Pernell Robert est notamment connu du public français pour son role dans la série "Bonanza", Adam Cartwright, rôle qu'il joua de 1959 à 1965.

1.07 - Dix Mille Dollars La Page / Ten Thousand Dollars A Page
Diffusion : le 10 janvier 1973 sur NBC / Diffusion France le : 08 février 1974 sur la 1ère chaîne de l'ORTF
Scénario : Paul Playdon / Réalisation : Richard T. Heffron
Avec : David Wayne (Walter Tyson), Stella Stevens (Jill Hammond), David Doyle (Elliot), Ted Cassidy (Jerry Crawford), George Lindsey (Lieutenant Bradshaw), Richard Schaal (Glassman), Michael Masters (Steve Crawford)
Le milliardaire Walter Tyson, cloué dans un fauteuil roulant, décide d'exposer un livre très précieux dont il est l'heureux propriétaire. Le livre disparaît mystérieusement et Banacek est chargé de le retrouver. Plusieurs suspects se dégagent dont Woodward, le propre avocat de Walter Tyson; et deux de ses gardes du coprs : Crawford et Glassman...

1.08 - Une Collection Impressionnante / The Greatest Collection Of Them All
Diffusion : le 24 janvier 1973 sur NBC / Diffusion France le : 18 janvier 1974 sur la 1ère chaîne de l'ORTF
Scénario : Theodore Flicker / Réalisation : George McCowan
Avec : Penny Fuller (Gloria Hamilton), Mike Farrell (Jason Trotter), David Spielberg (Wendell Church), George Murdock (Cavanaugh)
Une collection de peintres impressionnistes français vient d'être volée au cours du trajet New York-Boston. Cette collection, la plus importante du monde, est estimé à 23 millions de dollars ! Banacek hérite de l'enquête. C'est une mission de choix, mais hérissée de difficultés pour le célèbre détective. Toutefois, Banacek recueuille l'aide bienvenue de Gloria Hamilton, la présidente de l'oeuvre au bénéfice de laquelle les toiles volées devaient être exposées.
Commentaire :
- George McCowan a réalisé 11 épisodes de la série "Starsky & Hutch", ce qui en fait un réalisateur majeur de ce programme. On compte peu de films cinéma à son actif car il a surtout oeuvré dans l'univers de la télévision tout au long des années 70 et 80. Toutefois, on peut signaler "Les Colts des 7 Mercenaires", en 1971 avec Lee Van Cleef et Monte Markham. Mentionnons également "Crapauds", en 1972, premier film de science-fiction dont le caractère écologiste soit pleinement affirmé et dont les trucages sont forts réussis.

1.09 - Sans issue / The Two Million Clams Of Cap'n Jack
Diffusion : le 07 février 1973 sur NBC / Diffusion France le : 01 février 1974 sur la 1ère chaîne de l'ORTF
Scénario : Stanley Ralph Moss / Réalisation : Richard T. Heffron
Avec : Jessica Walter (Erica Osburn), Andrew Duggan (Capitaine Jack Osburn), David White (W. Crawford Morgan), William Schallert (Leo Osburn), Jason Evers (Roger Sloan), David White (W. Crawford Morgan), Wally Taylor (Ed Spencer), Freddy Wayne (Stein), Gregory Sierra (Norman Esposito)
Des titres d'une grande valeur ont été volées à la United Foods Company. L'affaire se complique par le fait que, deux jours plus tard, la United Foods Company devait acheter une chaîne de restaurants gérés par le Capitaine Jack Osburn.
Commentaire :
- Andrew Duggan fut le patriarche dans la série "Ranch L" diffusée entre 1968 et 1970 aux Etats-Unis.

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George Peppard et Christine Belford


Saison II (03 octobre 1973 au 12 mars 1974)

2.01 - L'oeuvre d'Art / No Stone Unturned
Diffusion : le 03 octobre 1973 sur NBC
Scénario : George Sheldon Smith, Lee Santley & Robert Van Scoyk / Réalisation : Richard T. Heffron
Avec : Gary Lockwood (Owen Russell), Candice Clark (Gretel), Linden Chiles (DeWitt), Christine Belford (Carlie Kirkland), Don Stroud (Vince O'Hara), Scott Brady (Davey Collier), Joe Maross (Lieutenant Nash), Linden Chiles (Henry DeWitt)
Banacek doit retrouver une statue de plus de trois mètres de haut et pesant près de trois tonnes, statue qui a bizarrement disparu avant sa présentation dans le cadre d'une exposition...

2.02 - Max Le Magnifique / If Max Is So Smart, Why Doesn't He Tell Us Where He Is ?
Diffusion : le 07 novembre 1973 sur NBC
Scénario : Robert Van Scoyk / Réalisation : Bernard L. Kowalski
Avec : Anne Baxter (Leslie Lyle), Richard Jordan (Chris Bailey), Jim Davis (Ed McKay), Paul Richards (Docteur Ricjard Ketner), Sabrina Scharf (Wyn Reever), Alan Fudge (Logan Howard), George Murdock (Cavanaugh), Julie Rogers (Lois), William Sylvester (Docteur Stahl), John Zaremba (Docteur Wickham)
Un ordinateur d'une très grande valeur s'est évaporé du laboratoire où il était déposé malgré des systèmes d'alarme à la dernière pointe du progrès technique.
Commentaires :
-William Sylvester était le partenaire de Ben Murphy dans la série "Le Nouvel Homme Invisible" en 1976.
-Jim Davis est bien connu pour son rôle du patriarche Jock Ewing dans la série "Dallas".

2.03 - Le Cas Rosse du Carrosse / The Three Million Dollar Piracy
Diffusion : le 21 novembre 1973 sur NBC
Scénario : Stanley Ralph Ross et Robert Van Scoyk / Réalisation : Andrew V. McLaglen
Avec : Linden Chiles (Henry DeWitt), Arlene Martell (Diana Maitland), Martin Kosleck (Bruno), Don Knight (Isaac Porter), Susan Damante (Leona Sanborn), Arlene Martle (Diana Maitland), Hal Buckley (Doug Sanborn), Martin Kosleck (Bruno Altrahidy), Rudy Challenger (Lieutenant Trask)
Un bijoutier n'a plus donné signe de vie depuis qu'il a embarqué sur un paquebot pour sa lune de miel.

2.04 - Le Calice de Darios / The Vanishing Chalice
Diffusion : le 15 janvier 1974 sur NBC
Scénario : Morton S. Fine / Réalisation : Bernard L. Kowalski
Avec : Cesar Romero (Marius Avantalu), Eric Braeden (Bolitho), Sue Ane Langdon (Sybil Payson), John Saxon (Harry Harland), Robert Wolders (Tommy Forrest), Lester Rawlins (John Sharmon), Paul Picerni (Ed Winslow), Ruth Price (Bonnie Gray)
On requiert l'aide de Banacek afin qu'il accepte de retrouver un précieux calice grec ayant disparu dans un musée, et on lui adjoint les services d'un agent d'assurances. L'objet en question a disparu en une fraction de seconde alors que le public présent tournait la tête vers un mannequin tombé à terre...

2.05 - L'Etalon Noir / Horse Of A Slightly Different Color
Diffusion : le 22 janvier 1974 sur NBC
Scénario : Jimmy Sangster / Réalisation : Herschel Daugherty
Avec : Anne Francis (Katherine Wells), Tim O'Connor (Howard James), Lane Bradbury (Sally James), Ramon Bieri (John Hargroves), Harry Carey, Jr (Dean Barrett), Willard Sage (Anthony Mitchell), Bill Harmatz (Tim Diamond)
Banacek essaie de comprendre comment un cheval de course d'une valeur de cinq millions de dollars a été prestement remplacé par un autre.
Commentaire :
- Tim O'Connor était le docteur Huey aux côtés de Gil Gerard dans la série "Buck Rogers au XXVème Siècle" (1979/1981).

2.06 - Rocket To Oblivion / Inédit en France
Diffusion : le 12 février 1974 sur NBC
Scénario : Robert Van Scoyk / Réalisation : Andrew V. McLaglen
Avec : Linda Evans (Cherry Saint-Saens), Andrew Prine (Tom Wardlow), Don Gordon (Buck Powell), George Murdock (Cavanaugh), Dick Van Patten (Donald Morgan), Tom Drake (Roger Fanshion), Philip Carey (Art Callagher), Roy Poole (Lieutenant Garrett)
Un moteur de fusée expérimentale a été dérobé au nez et à la barbe du gouvernement américain et des industriels qui travaillaient dessus. Banacek entre alors dans la danse pour le retrouver...
Commentaire :
-Linda Evans a participé à trois grandes séries : "La Grande Vallée" aux côtés de Lee Majors et de Barbara Stanwyck (1965/1969); "Hunter" avec James Franciscus (1977) et bien évidemment "Dynastie" dans les années 80.

2.07 - Vol En Plein Vol / Fly Me, If You Can Find Me
Diffusion : le 19 février 1974 sur NBC
Scénario : Harold Livingston / Réalisation : Bernard L. Kowalski
Avec : Sterling Hayden (Tony Fowler), Victoria Principal (Brooke Collins), Jack Kelly (Lou Wayne), Patricia Quinn (Charlotte Malloy), James Daris (Roy Gilbert), Charles H. Gray (Capitaine Dave Roebrts), Carlos Romero (Shérif Ortega), Richard Boat (Stan Price), Paul Cavonis (Andy Hall)
Un avion doit se poser en catastrophe en plein désert. Le lendemain matin, on ne retrouve plus aucune trace de lui...
Commentaire :
-Est-il utile de présenter Victoria Principal ? Une des grandes figures de la série fleuve "Dallas" (1978/1994).

2.08 - La Malle des Indes / Now You See Me, Now You Don't
Diffusion : le 12 mars 1974 sur NBC
Scénario : Stanley Roberts / Réalisation : Bernard McEveety
Avec : Nancy Olson (Louise Merrick), Gretchen Corbett (Vickie Merrick), Jay Robinson (Bradley Merrick), Pat Harrington, Jr. (Phil Ross), Peter Marshall (Hal Parker), Bruce Gordon (Maxwell Barker), Kathrine Baumann (Gloria Barker), Frank Maxwell (Higgins), Walter Brooke (Walter Peterson)
Banacek assiste à la représentation organisée par un magicien suspecté de vol. Or ce dernier parvient à disparaître pendant le spectacle au nez et à la barbe de l'assistance...
Commentaire :
- Bruce Gordon incarnait Frank Nitti dans "Les Incorruptibles" aux côtés de Robert Stack (1959/1963).

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