25 janvier 2021
Guide des épisodes

L’homme qui valait trois milliards : Saison 5

Par Emmanuel Francq


SAISON 5 (du 11 septembre 1977 au 6 mars 1978)

5.01 + 5.02 - Sharks - Part I & Part II / Les requins - 1ère et 2ème parties
Diffusion le : 11 & 18 septembre 1977 sur ABC / Diffusion France le : 05 & 06 septembre 1988 sur La Cinq
Scénario : Arthur Weingarten & Fred Freiberger d’après une histoire d’Arthur Weingarten / Réalisation : Alan J. Levi
Avec : Stephen Elliott (Morgan Grayland), Pamela Hensley (Cynthia Grayland), Gregory Walcott (Alex Parker), William Sylvester (Amiral Prescott), Marc Alaimo (Williams)
En mission dans un sous-marin, Steve Austin sort sous l’eau pour vérifier un problème technique et se fait attaquer par des requins agressifs. Après leur avoir échappé, l’agent bionique se fait capturer par un certain Morgan Grayland, ex-Capitaine de la Marine. Celui-ci compte bien prendre le contrôle du sous-marin et de son arsenal nucléaire, grâce à un système de son invention permettant de contrôler des requins à distance.
Commentaires :
- Cette ultime saison a bien failli ne pas voir revenir Lee Majors dans le rôle de Steve Austin. En 1977, l’acteur a laissé entendre qu’il ne reprendrait pas son rôle et les noms de Gil Gerard (« Buck Rogers ») et même d’Harrison Ford (à peine sorti du premier « Star Wars ») ont circulé pour prendre sa place. Finalement, la star avait usé d’un habile stratagème pour faire monter les enchères et a signé pour une dernière salve d’épisodes moyennant un cachet plus conséquent : 3 millions de dollars pour cette saison contre 1,5 millions les précédentes.
- Retour du sous-marin allemand « U 509 » (saison 4, épisode 19), utilisé ici en sous-marin américain. On peut aussi le voir dans « Super Jaimie » dans « Pour la vie d’Oscar » (3ème partie, saison 2, épisode 6).
- Déjà présente dans un épisode de la saison 4, la belle Pamela Hensley (la secrétaire C.J. de « Matt Houston ») participe pour la seconde fois à la série bionique.

5.03 + 5.04 - Deadly Countdown - Part I & Part II / Compte à rebours - 1ère et 2ème parties
Diffusion le : 25 septembre 1977 & 02 octobre 1977 sur ABC / Diffusion France le : 15 & 16 septembre 1988 sur La Cinq
Scénario : Gregory S. Dinallo / Réalisation : Cliff Bole
Avec : Jenny Agutter (Dr. Leah Russell), Philip Abbott (Dave McGrath), Lloyd Bochner (Gordon Shanks), Sherry Hursey (Melissa McGrath), Crofton Hardester (Julian Richman), Martin Caidin (G.H. Beck), Bill Scherer (Ed Pierce) , Mills Watson (Webster)
Gordon Shanks, un mégalomane, met au point un plan pour dérober une roquette contenant tous les plans du système de défense des missiles américains. Il compte ensuite les revendre au plus offrant. Quand Shanks apprend que Steve Austin a pour mission de réparer un satellite lié au système de défense, il fomente un autre plan pour l’éliminer.
Commentaires :
- Dans cet épisode, on peut voir Martin Caidin, auteur du roman « Cyborg » sur lequel la série est basée. Il joue l’opérateur radio, complice des pirates cherchant à voler la roquette. Le romancier a avoué avoir pris beaucoup de plaisir à jouer les vilains.
- Après « Le Robot » (saison 1, épisode 4) et « Carnaval d’espions » (saison 4, épisode 18), Lloyd Bochner participe pour la 3ème et dernière fois à la série.
- Pendant le tournage, Lee Majors en a bavé avec sa combinaison spatiale (par ailleurs authentique). Elle était normalement équipée d’un système de climatisation qui, hélas pour lui, a rendu l’âme. L’épisode ayant été tourné en Floride au moment le plus chaud de l’année, l’acteur a perdu quelques litres d’eau en suant abondamment.
- Bien connue des cinéphiles pour les films fantastiques « L’âge de cristal » (1976) et « Le loup garou de Londres » (1981), l’actrice britannique Jenny Agutter s’est ensuite tournée vers la télévision, jouant dans les séries « Magnum », « The Equalizer », « Dream On », … On l’a encore vu dans deux films Marvel : « The Avengers » (2012) et « Captain America : Winter soldier » (2014).

5.05 - Bigfoot V / Le scalpeur
Diffusion le : 09 octobre 1977 sur ABC / Diffusion France le : inconnue
Scénario : Gregory S. Dinallo / Réalisation : Rod Holcomb
Avec : Ted Cassidy (Big Foot), Geoffrey Lewis (Charlie), Katherine De Hetre (Hope Langston), Tony Young (Jason O’Neal), S. Newton Anderson (Higbee)
Une anthropologiste, Hope Langston, découvre l’existence de Big Foot et lance deux acolytes à sa recherche pour le capturer. Steve Austin part aider son ami pour éviter que du mal ne lui soit fait.
Commentaires :
- Dernière apparition de l’extraterrestre « Big Foot / Le scalpeur », après les deux double épisodes des saisons 3 et 4.
- En homme de main peu scrupuleux, on reconnaît le comédien Geoffrey Lewis, second rôle de nombreux films de Clint Eastwood : « L’homme des hautes plaines », « Doux dur et dingue », « Bronco Billy », etc. Sa carrière se poursuit aussi à la télévision dans plusieurs séries à succès des années 70 : « Starsky & Hutch », « Sergent Anderson », « La Petite Maison dans la Prairie », … Père de l’actrice Juliette Lewis (Strange Days), l’acteur nous a quittés à 79 ans en 2015, des suites d’une crise cardiaque.

5.06 - Killer Wind / Le vent de la mort
Diffusion le : 16 octobre 1977 sur ABC / Diffusion France le : 08 novembre 1980 sur TF1
Scénario : Gregory S. Dinallo / Réalisation : Richard Moder
Avec : James McEachin (Garth Allen), Sheila DeWindt (Rhonda), Adam Roarke (Nash), Fred J. Gordon (Falco), Sylvia Walden (Dr. Jenny)
Steve Austin et le Dr. Rudy Wells sont à bord d’un petit avion alors qu’une tornade approche. Après s’être posés en catastrophe, ils rejoignent une petite ville toute proche. Mais des braqueurs de banque ont profité de la tempête pour commettre leur forfait tandis que des enfants se retrouvent bloqués dans un téléphérique. Steve Austin vole à leur secours malgré les vents violents.
Commentaire :
- Quand Steve Austin marche sur des câbles suspendus à plusieurs dizaines de mètres du sol, c’est bien Lee Majors qui effectue les cascades. Le cascadeur chargé de le remplacer étant malade, la star a lui-même fait face au danger. Il avoua par la suite qu’il a eu la plus grande frousse de sa vie.

5.07 - Rollback / Comme sur des roulettes
Diffusion le : 30 octobre 1977 sur ABC / Diffusion France le : 25 octobre 1980 sur TF1
Scénario : Steven E. de Souza / Réalisation : Don McDougall
Avec : Robert Loggia (Rand Hendricks), Suzanne Charny (Maureen Wright), Paul D’Amato (Brady)
Le patron d’une équipe de rollers, Rand Hendricks, projette de voler et revendre des données confidentielles pendant la fête d’Halloween. Il les revendra ensuite contre 10 millions de dollars. Comme l’OSI ne sait pas où aura lieu l’échange, Oscar Goldman charge Steve Austin d’infiltrer le gang lors d’une mission à haut risque.
Commentaires :
- Après « Thunderbird Connection » (saison 4, épisode 9), le comédien Robert Loggia revient pour la 2ème et dernière fois dans un rôle de méchant.
- Après avoir participé à la série dramatique « L’Incroyable Hulk », l’acteur/rocker Rick Springfield, tient un second rôle dans cet épisode. De 1994 à 1997, il a tenu la vedette de la série « Surfers Detectives » et poursuit depuis sa carrière dans de nombreuses séries : « Supernatural », « Californication », « True Detective », etc.

5.08 + 5.09 - Dark Side of the Moon - Part I & Part II / Mission Lune - 1ère et 2ème parties
Diffusion le : 06 & 13 novembre 1977 sur ABC / Diffusion France le : 03 & 04 septembre 1988 sur La Cinq
Scénario : John Meredyth Lucas & Richard Landau / Réalisation : Cliff Bole
Avec : Jack Colvin (Charles Leith), Skip Homeier (Ted Harmon), Simone Griffeth (Bess Fowler), Walter Brooke (Dr. Jellman), Quinn Redeker (Frank Tracey), Bob Neill (Eric)
Le gouvernement américain finance une mission sur la lune dirigée par le scientifique Charles Leith. Mais ce dernier détourne la mission. Après avoir posé une antenne dont les signaux détournent l’orbite de la lune, le savant fou déclenche des catastrophes naturelles en série. Chargé de découvrir ses plans, Steve Austin rejoint la mission spatiale et se fait capturer. Leith le met sous pression : s’il refuse d’utiliser sa force bionique pour récolter une précieuse source d’énergie, Leith provoquera encore plus de catastrophes.
Commentaires :
- Troisième et dernière participation de Jack Colvin (le journaliste Jack McGee dans « L’Incroyable Hulk »), après « Le sosie » (saison 2, épisode 17) et « A quoi pensez-vous ? » (saison 3, épisode 16).
- Dans cet épisode, on voit Steve Austin marcher sur la Lune. Aux USA, ces séquences ont été réutilisées et insérées dans un nouveau montage du téléfilm pilote lors de sa diffusion en syndication (chaînes locales).
- Comme « Compte à rebours » (saison 5, épisodes 3 & 4), c’est dans une véritable installation de la NASA, avec des combinaisons authentiques, qu’a filmé l’équipe technique.

5.10 - Target : Steve Austin / Cible : Steve Austin
Diffusion le : 27 novembre 1977 sur ABC / Diffusion France le : inconnue
Scénario : Donald L. Gold, Lester William Berke & Richard Landau / Réalisation : Ed Abroms
Avec : Quinn Redeker (Frank Tracey), Lynette Mettey (Joan 1 / Joan 2), Curt Lowens (Hellerman), Tony Epper (Rabbitt), Walter P. Robles (Cristo), Boris Aplon (Alfred)
En duo avec Joan, également agent de l’OSI, Steve Austin a pour mission de retrouver une bombe atomique, tombée aux mains d’un groupe de terroristes. Le couple d’agents se fait passer pour de jeunes mariés en lune de miel, voyageant à bord d’un véhicule spécial propulsé par une énergie nucléaire top secret. De quoi appâter les terroristes pour ensuite déjouer leurs plans.
Commentaire :
- Quand Steve Austin traverse un pont vacillant, un œil (non bionique) avisé aura remarqué qu’il s’agit du même pont vu dans plus tôt dans un épisode de « Super Jaimie » : « Chasseur de fantômes » (saison 1, épisode 14). Ce pont est un décor situé dans les studios de tournage Universal à Los Angeles.

5.11 - The Cheschire Project / Projet Cheschire
Diffusion le : 18 décembre 1977 sur ABC / Diffusion France le : 1er novembre 1986 sur Antenne 2
Scénario : John Meredyth Lucas / Réalisation : Richard Moder
Avec : Suzanne Somers (Jenny Fraser), John Larch (Vail), Robert Hogan (Hal Martin), Jim Begg (Arthur), Stanley Waxman (Wilfred Damien), Barry Cahill (Général Meyers)
La nouvelle petite amie de Steve Austin, Jenny Fraser, pilote un nouvel avion équipé d’un système anti-radar top secret. Mais l’appareil disparaît subitement. Steve découvre que deux scientifiques sont derrière cette opération visant à revendre la technologie à une puissance ennemie.
Commentaire :
- Les producteurs de la série voulaient d’abord confier le rôle féminin principal de cet épisode à Farrah Fawcett, Mme Majors dans la vie. Mais la comédienne ne souhaitait pas continuer à faire des séries, quittant « Drôles de dames » au terme de la 1ère saison, tentant sa chance au cinéma. La production engagea donc l’actrice Suzanne Somers, bien connue du grand public pour avoir joué Carol Foster Lambert, femme de Patrick Duffy dans la sitcom « Notre belle famille » (1991/98).

5.12 - Walk a Deadly Wing / Le cascadeur
Diffusion le : 1er janvier 1978 sur ABC / Diffusion France le : inconnue
Scénario : Jim Carlson, Terrence McDonnell & Richard Landau / Réalisation : Herb Wallerstein
Avec : Eric Braeden (Viktor Cheraskin), John Devlin (Edmund Dimitri), Lanna Saunders (Vera Cheraskin), Steve Eastin (Ritter), Eddie Fontaine (Frank Sullivan)
Steve Austin infiltre une équipe d’acrobates de l’air. Sa mission : gagner la confiance d’un inventeur soviétique, Viktor Cheraskin. Celui-ci a mis au point une arme secrète et craint que la Russie ou les USA l’utilisent contre l’aviation. Mais un espion russe exerce contre lui un odieux chantage : s’il ne lui donne pas son invention, sa femme sera tuée. Steve Austin doit intervenir pour déjouer ses plans.
Commentaires :
- Cet épisode fait penser à « L’homme qui tombe à pic », la série suivante de Lee Majors qui joue ici un acrobate aérien, rôle que tiendra aussi le personnage de Colt Seavers ensuite dans cette sympathie série de cascadeurs.
- Après avoir joué le méchant du second téléfilm « Vin, vacances et Vahinés (1973), le comédien Eric Braeden participe pour la 2ème fois à la série. Beaucoup de séries à son actif : « Gunsmoke », « Hawaï Police d’Etat », « Mannix », « Un shérif à New York », « Kojak », « Chips », « Supercopter », etc. Depuis les années 80, il connaît une notoriété durable avec le rôle du millionnaire Victor Newman dans le soap opera « Les Feux de l’amour » (The Young and the Restless, 1980 à nos jours). Au cinéma, on se souvient de lui dans « Le cerveau d’acier » (Colossus : The Forbin Project, 1970), classique de la science-fiction, mis en scène par Joseph Sargent.

5.13 - Just a Matter of Time / Voyage dans le temps
Diffusion le : 08 janvier 1978 sur ABC / Diffusion France le : 14 septembre 1988 sur La Cinq
Scénario : Neal Sperling & Gregory S. Dinallo / Réalisation : Don McDougall
Avec : Charles Cioffi (Edward Barris), Leigh Christian (Donna Hoffman), John Milford (Général Hayden), Paul Carr (Révérend Essex)
Steve Austin participe à un vol spatial expérimental. Subitement, l’incroyable arrive : un étrange voyage dans le temps se serait produit et l’astronaute se retrouve six ans dans le futur. A son arrivée, il est arrêté. Accusé de trahison pour être passé à l’Union soviétique, Steve doit prouver son innocence.
Commentaire :
- Le comédien Charles Cioffi a traîné sa mine patibulaire dans deux classiques du film policier en 1971 : « Klute » et « Shaft ». Sa carrière se tourne ensuite vers la télévision. Il a souvent joué des méchants dans de nombreuses séries à succès : « Bonanza », « Cannon », « Les Rues de San Francisco », « Kojak », « Columbo », « Agence tous risques », « The Eqaulizer », « The X-Files », ... En 197 », il a tenu le rôle récurrent du Major Caldwell, aux côtés de Robert Conrad dans la série d’espionnage « L’homme de Vienne ». Coïncidence amusante : un après cet épisode, Cioffi a joué dans le film fantastique « C’était demain » (t1979) où l’écrivain H.G. Wells poursuit Jack l’éventreur dans une Amérique contemporaine. Encore un voyage dans le temps.

5.14 + 5.15 - Return of the Death Probe - Part I & Part II / La sonde meurtrière - 1ère et 2ème parties
Diffusion le : 22 & 29 janvier 1978 sur ABC / Diffusion France le : inconnue
Scénario : Howard Dimsdale / Réalisation : Tom Connors III
Avec : Ken Swofford (Dan Kelly), David Sheiner (Arnold Blake), Marlena Giovi (Sergent Warren), Robert Lussier (Bates), Than Wyenn (Ambassadeur Mahmud)
Plus puissante et dévastatrice que jamais, la sonde soviétique est de retour. Des terroristes ont pris son contrôle et l’ont lâché dans une zone rurale des Etats-Unis. Steve Austin doit à nouveau la stopper mais le temps lui est compté.
Commentaires :
- La sonde soviétique refait des siennes dans ce double épisode après avoir mené la vie dure à l’agent bionique dans « La sonde de la mort » (saison 4, épisodes 13 & 14).
- Le métier de col bleu a souvent été exercé par Steve Austin durant ses diverses missions : ici, il est métallurgiste après avoir été bûcheron (« Cible dans le ciel », saison 3, épisode 7), docker (« Trafic radioactif », saison 3, épisode 10), ouvrier sur une plateforme pétrolière (« Les feux de l’enfer »).
- Massif, le rouquin Ken Swofford avait déjà joué dans l’épisode « Les feux de l’enfer » (saison 4, épisode 16). Une carrière prolifique à la télévision dans des séries très suivies et des miniséries : « Le Riche et le Pauvre », « Switch », « Police Story », « Galactica », « 200$ plus les frais », « Agence tous risques », « K2000 », « Dynastie », « Dallas », etc. Il a joué dans toutes les séries de Lee Majors, avant cet épisode dans « La grande vallée » et ensuite dans « L’homme qui tombe à pic ».

5.16 + 5.17 - The Lost Island - Part I & Part II / The Lost Island - 1ère et 2ème parties
Diffusion le : 30 janvier 1978 sur ABC / Diffusion France le : inconnue
Scénario : Mel Goldberg / Réalisation : Cliff Bole
Avec : Jared Martin (Torg), Robin Mattson (Da-nay), Anthony Geary (Arta), Terence Burk (Zandor), Alf Kjellin (Gerro), Robert Symonds (Jensen), Don Pulford (Riga), Paul Deadrick (Ed), Kwan Hi Lim (Dr. Vrettas)
Un satellite américain s’écrase sur une île du Pacifique et Steve Austin doit le retrouver. Sur place, il sauve la vie d’une jeune femme extraterrestre qui se cache avec son peuple, protégé par un puissant champ de force invisible. Les extraterrestres craignent une épidémie et demandent à Steve de leur apporter un sérum en échange du satellite.
Commentaires :
- Inédit à la télévision, cet épisode n’a pas de version française et figure sur les dvd sortis chez Universal Pictures France en 2010, en version originale sous-titres français. Défense de rire, il est sans doute parmi les plus ridicules de la série, avec des maquillages ratés et une histoire invraisemblable.
- Cet épisode a été tourné en décors naturels dans une île d’Hawaï, que Lee Majors retrouvera une quinzaine d’années plus tard dans la courte série d’action « Raven » (1992/93) où il campe un détective privé alcoolique et bedonnant, Herman « Ski » Jablonski.
- Le comédien Jared Martin reste mondialement connu pour avoir incarné le personnage de Dusty Farlow, l’amant stérile de Sue Ellen Ewing, femme de JR dans la série fleuve « Dallas » (1978/1993). Sa carrière a débuté dans les années 70, actif dans de nombreuses séries : « Columbo », « L’âge de cristal », « Le voyage fantastique », … Il a aussi été la vedette de la série « La guerre des Mondes (War of the Worlds, 1988/1990) » et nous a quittés à 75 ans en 2017.

5.18 - The Madonna Caper / La madone byzantine
Diffusion le : 06 février 1978 sur ABC / Diffusion France le : inconnue
Scénario : Gregory S. Dinallo / Réalisation : Herb Wallerstein
Avec : Bibi Besch (Comtesse Korischeva), Len Birman (Kane), Bruce Glover (Viktor Bellushyn), Bob Hoy (Talbott), Rudy Challenger (Tynan), Dominic Barto (Boyle)
La Comtesse Korischeva veut récupérer un microfilm contenant des données sensibles et caché dans un tableau de grande valeur au sein d’un musée ultra-protégé. Elle demande l’aide de Steve Austin pour l’aider à le voler. Après avoir dérobé le tableau, elle le remplace par une copie et l’OSI se rend compte de la supercherie. Oscar Goldman envoie Steve Austin le retrouver.
Commentaire :
- Le scénario de cet épisode s’inspire de celui de « Super Jaimie » : « Le coup de Dijon » (The Dejon Caper, saison 2, épisode 19).

5.19 - Dead Ringer / Le spectre
Diffusion le : 13 février 1978 sur ABC / Diffusion France le : inconnue
Scénario : Robert I. Holt d’après une histoire de Charles Mitchell & Robert I. Holt / Réalisation : Arnold Laven
Avec : Linda Dano (Margaret Winslow), Robert Karnes (le pompier), Melvin F. Allen (livreur)
Un spectre hante l’esprit de Steve Austin. Il le voit apparaître et disparaître et demande l’aide d’une para-psychologue, le Docteur Margaret Winslow. D’après elle, ces visions seraient la conséquence de l’accident d’avion expérimental où Steve a perdu ses jambes, son bras et son œil avant de devenir bionique. Durant l’opération, l’astronaute a connu un épisode de mort clinique pendant 30 secondes.

5.20 + 5.21 - Date with Danger - Part I & Part II / Rendez-vous avec le danger - 1ère et 2ème parties
Diffusion le : 20 & 27 février 1978 sur ABC / Diffusion France le : 07 & 08 septembre 1988 sur La Cinq
Scénario : John Meredyth Lucas & Wilton Schiller / Réalisation : Rod Holcomb
Avec : Robert Walker Jr. (Bell), Peter Mark Richman (Dr. Ellis), Elaine Giftos (Emily Patterson), Luke Askew (Banner)
Une folie informatique s’empare des ordinateurs américains et menace l’équilibre de l’économie. Joe Canton, responsable des communications de l’OSI, se retrouve accusé d’espionnage. Steve Austin enquête pour disculper son ami et découvre que des données ont été manipulées par un superordinateur téléguidé par une génie de l’informatique.
Commentaire :
- Fils de l’acteur Robert Walker, l’inoubliable méchant du thriller d’Hitchcock « L’inconnu du Nord-Express » (1951), Robert Walker Jr. connaissait déjà Lee Majors pour avoir joué dans un épisode de « La Grande Vallée ». Il le retrouvera ensuite dans « L’homme qui tombe à pic ». Avant cela, Walker Jr. a marqué les esprits dans un épisode de « Star Trek » (1966/69) : « Charlie X » (saison 1, épisode 2). Le comédien a ensuite joué dans une grande quantité de séries télévisées : « Les Envahisseurs », « Columbo », « Cannon », « Les rues de San Francisco », « Sergent Anderson », « Drôles de dames », « Chips », « Dallas », etc. avant de disparaître des écrans en 1992. Il est décédé fin 2019 à 79 ans.

5.22 - The Moving Mountain / Opération double jeu
Diffusion le : 06 mars 1978 sur ABC / Diffusion France le : inconnue
Scénario : Stephen Kandel / Réalisation : Don McDougall
Avec : John Colicos (Général Norbukov), Liasa Farringer (Andrea Mestrova), Michael Ebert (Erhard), Paul Coufos (Walter), Beverly Kushida (Ishidara)
Santos, un chef terroriste, détourne un lanceur de missiles russe et des missiles américains. Il les rendra aux gouvernements en échange d’une forte rançon, argent destiné ensuite à financer ses activités terroristes. En équipe avec une agent soviétique du KGB, Andrea Mestrova, Steve Austin a pour mission de retrouver les missiles et mettre fin aux plans du terroriste.
Commentaires :
- Le producteur exécutif de la série, Harve Bennett, a confié qu’il était très peu impliqué dans cette cinquième et ultime saison de la série.
- Très amusant dans le rôle du méchant Baltar dans la série de science-fiction « Battlestar Galactica » (1978/79), John Colicos est de nationalité canadienne. Il commence sa carrière en 1950 et campe de nombreux méchants dans une pléthore de séries populaires des années 60 aux années 90 : « Star Trek », « Opération Vol », « Mannix », « Mission : Impossible », « Hawaï Police d’Etat », « Drôles de dames », « Vega$ », … Le comédien est décédé en 2000 à 71 ans.


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