21 octobre 2019
Portraits Séries

George Peppard

GEORGE PEPPARD
(1928/1994)
25ème ANNIVERSAIRE DE SA DISPARITION

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George Peppard est né le 01 octobre 1928 à Détroit. Après un service militaire dans les Marines, il entre à l'université pour devenir ingénieur, mais il ne tarde pas à se tourner vers une carrière artistique : il suit alors les cours de l'Institut Carnegie, en Pennsylvanie, puis du célèbre Actors Studio de New-York.

Sa carrière à l'écran commence en 1957 avec le film "Demain, ce seront des hommes", réalisé par Jack Garfein. Il commence ensuite à attirer l'attention en jouant le fils illégitime de Robert Mitchum dans le mélodrame "La Maison de la Colline", en 1960.

Il se forge dès lors une solide réputation en interprétant son rôle le plus mémorable dans "Le Petit Déjeuner chez Tiffany", en 1961, un film de Blake Edwards avec Audrey Hepburn.

Repéré par les studios comme la jeune étoile montante, Peppard est enrôlé dans les films à succès de l'époque tels que : "La Conquête de l'Ouest" (1962) et "Opération Crossbow" (1965).

Il atteint le summum de sa popularité dans une autre production somptueuse : "Le Crépuscule des Aigles" (1966), dans lequel il jouait un pilote d'avion allemand durant la Première Guerre mondiale.

Signalons également l'excellent "Tobrouk" d'Arthur Hiller (1967) et "Les Canons de Cordoba" de Paul Wendkos (1970).

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Dans Le Crépuscule des Aigles en 1966


Au début des années 70, sa popularité, quelque peu en baisse, est temporairement amplifiée grâce à la série de TV, "Banacek" qu'il interprète entre 1972 et 1974. A propos de la série, d'après un article publié par Pamela Burke dans Télé 7 Jours (numéro 716, en date du 12 janvier 1974), on apprend que "grâce à Banacek, George Peppard gagnait environ 100 000 dollars par année. Mais ce ne sont là que ses appointements d'acteur. Car il touche en plus, une part des bénéfices que rapporte la vente de la série dans le monde, étant, évidemment, devenu actionnaire de la firme qui produit la série. Banacek a fait de lui un homme riche.

Pourtant, ce sont des motivations exclusivement psychologiques qui l'avaient incité à accepter ce rôle en or, Banacek est un homme intelligent, fin et cultivé; Peppard avait été heureux de jouer un personnage plus proche de lui que les cow-boys que le cinéma lui imposait. Il avoue même aujourd'hui : En prenant ce rôle, je pensais que la série n'aurait pas un succès considérable, parce que son héros était trop nuancé et trop fin... Ce qui prouve que, parfois, on peut avoir la chance de se tromper.
.."

Ses rôles au cinéma devenant de plus en plus inintéressants par la suite, Peppard produit, dirige et interprète le drame "Five Days From Home" (1978), mais le résultat est plutôt décevant.

Au milieu des années 80, il connaît un regain de popularité grâce au succès de la série TV "L'Agence Tous Risques", à partir de 1983, une série créée par Stephen J. Cannell qui compte 5 saisons (cf : le guide complet des épisodes).

George Peppard a également participé à quelques téléfilms dont "Los Angeles Détective" réalisé par Michael Pressman (diffusion le 10 décembre 1989 sur NBC / Diffusion France le 13 avril 1989 sur TF1) et "Le Complot du Renard" de Charles Jarrot en 1990.

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George Peppard dans Le Complot du Renard


En guise de conclusion, il est utile de préciser que, contrairement aux nombreux rôles de militaires qu'il a interprétés, George Peppard a été toute sa vie un militant fervent du Parti Démocrate, et s'est beaucoup battu pour les droits civiques, l'abolition des armes à feu et pour toutes les causes anti-guerre.

Il était malheureusement aussi un alcoolique et a passé ses dernières années à aider les autres dans la même situation.

Diagnostiqué d'un cancer du poumon en 1992, George Peppard en subit l'ablation, mais des complications lors de son traitement post-opératoire entrainèrent une pneumonie dont il est décédé le 08 mai 1994, à l'âge de 65 ans, à Los Angeles.


Auteur : Christophe Dordain

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